Non possiamo parlare di un'alimentazione sana senza discutere dell'accesso al cibo


Dobbiamo essere più fluidi su ciò che significa veramente "alimentazione sana".

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Sono un dietista registrato e sono stufo dell'idea dominante di "alimentazione sana". Molte persone pensano al mangiare sano come un'insalatiera traboccante o un frullato di semi di chia alla curcuma, ma è più complicato di così.

Non fraintendetemi, adoro una buona insalata (soprattutto un #saladthatdoesntsuck). Ma la definizione tradizionale di alimentazione sana è proibitivamente unidimensionale. La verità è che ci sono molte cose che giocano un ruolo nel fatto che qualcuno possa mangiare in modo sano. L'accesso al cibo è uno di questi e spesso viene ignorato.

Prima di parlare dell'accesso al cibo, vorrei definire cosa significa per me un'alimentazione sana. Per prima cosa, avere un buon rapporto con il cibo è importante tanto quanto ciò che mangi. Ciò significa ascoltare il tuo corpo e onorarne i bisogni quando puoi. È anche una sfida per il modo in cui la fatfobia, il razzismo e la cultura della dieta giocano nelle nostre scelte e comportamenti alimentari e consentono al cibo di essere parte della nostra gioiosa connessione con gli altri.

Naturalmente anche l'alimentazione gioca un ruolo. Ma invece di esagerare, cosa comune nella nostra cultura ossessionata dal "benessere", mi piace appoggiarmi al concetto di alimentazione delicata, un termine coniato dagli autori del libro Mangiare intuitivo. Se la salute fisica è importante per te, ciò potrebbe significare incorporare cibi ricchi di nutrienti - come frutta, verdura, cereali integrali, legumi, noci / semi e proteine ​​magre - nella tua dieta in modo piuttosto coerente. Se hai una condizione cronica, potrebbe sembrare che tu utilizzi la terapia nutrizionale medica (un approccio basato sull'evidenza per la gestione delle malattie croniche) nel tuo piano alimentare personalizzato. In breve, un'alimentazione sana è flessibile e incorpora il tuo benessere mentale, fisico e sociale.

Ora che abbiamo discusso di cosa intendo quando parlo di alimentazione sana, torniamo all'idea dell'accesso al cibo. Il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) definisce l'insicurezza alimentare come una condizione economica e sociale a livello familiare di accesso limitato o incerto a cibo adeguato. Ciò significa che le famiglie con insicurezza alimentare non hanno cibo sufficiente per soddisfare le esigenze di tutti i loro membri su base continuativa a causa della mancanza di denaro e risorse. Nel 2019, il 10,5% (13,7 milioni) delle famiglie statunitensi in un determinato momento dell'anno era in stato di insicurezza alimentare, colpendo un totale di 35,2 milioni di persone che vivevano in quelle case. I tassi tra le famiglie di neri e Latinx sono superiori alla media nazionale, con il 19,1% delle famiglie di colore e il 15,6% delle famiglie di Latinx che segnalano insicurezza alimentare. Le famiglie con figli capeggiati da una donna single hanno i tassi di insicurezza alimentare più elevati, con il 28,7%.

E la pandemia sta peggiorando le cose. Secondo Feeding America, i lavoratori che hanno occupazioni nei servizi o lavorano nel settore del tempo libero e dell'ospitalità - quelli particolarmente colpiti dalla pandemia - hanno maggiori probabilità di soffrire di insicurezza alimentare. L'organizzazione prevede che nel 2021 42 milioni di persone (inclusi 13 milioni di bambini) potrebbero soffrire di insicurezza alimentare.

I deserti alimentari svolgono un ruolo importante nella questione dell'accesso al cibo o della sua mancanza. Un deserto alimentare è tipicamente definito come un'area che ha un accesso limitato a opzioni alimentari economiche e salutari (tra cui frutta e verdura fresca) a causa del fatto che un grande negozio di alimentari è troppo lontano. Tuttavia, alcuni esperti lo credono apartheid alimentare è un termine più appropriato, poiché tiene conto del ruolo che il razzismo e le disuguaglianze svolgono nel nostro sistema alimentare.

Per le persone che hanno sempre avuto facile accesso a un negozio di alimentari o avevano prodotti freschi disponibili ogni volta che lo desideravano, afferrare il problema dell'accesso al cibo può essere difficile. Ho assistito in prima persona alla mancanza di accesso al cibo quando ho lavorato come educatore nutrizionale. In primo luogo, a New York City, ho condotto dimostrazioni di cucina e seminari di educazione alimentare nei mercati degli agricoltori strategicamente posizionati in aree con scarso accesso al cibo in Harlem, nel Bronx e a Brooklyn. Ogni volta che facevamo una demo di cucina, ci assicuravamo di utilizzare ingredienti a loro accessibili. Ma ho potuto vedere in prima persona che al di fuori di ciò che veniva fornito in quei mercati degli agricoltori, c'era una reale mancanza di posti dove le persone potessero acquistare frutta e verdura fresca. Per molti, il posto più vicino e più conveniente per acquistare cibo era la bodega, che secondo la mia esperienza di solito non aveva molte opzioni di prodotti freschi o surgelati.

L'accesso al cibo era anche una delle maggiori preoccupazioni quando lavoravo in un centro sanitario qualificato a livello federale a East Oakland. La clinica si trovava nella stessa struttura di molte catene di fast-food, ma era difficile trovare cibo fresco. E no, non sto dicendo che ci sia qualcosa di intrinsecamente sbagliato nel fast food. Ma quando questa è l'unica opzione presente, la varietà è limitata. Là era un negozio di alimentari vicino alla clinica, ma le opzioni per i prodotti freschi erano terribili nella migliore delle ipotesi. In effetti, molte persone non erano interessate a incorporare frutta e verdura nella loro dieta se ciò significava mangiare quelle di lì. Ho fatto spesso dimostrazioni settimanali di cucina con i miei pazienti utilizzando ingredienti di questo negozio e una volta ho comprato dello yogurt lì da incorporare in un pasto che stavamo preparando. Quando l'ho aperto, era completamente modellato all'interno.

Trascorrevo la mia pausa pranzo guidando per otto chilometri fino al più vicino Trader Joe's per acquistare appetitosi prodotti per le mie dimostrazioni di cucina. Questo era, ovviamente, incredibilmente privilegiato, e non qualcosa che la maggior parte dei miei pazienti poteva fare. Molti non avevano la macchina per arrivarci, o un budget sufficiente per fare la spesa in un posto come quello. Quando hai una famiglia numerosa da sfamare e stai cercando di allungare il dollaro del cibo, Trader Joe non lo è.

Questa esperienza ha rafforzato la mia convinzione che invece di incolpare l'individuo per le scelte alimentari che sta facendo - che è generalmente l'impostazione predefinita nella nostra società - è tempo di svegliarsi e riconoscere il quadro più ampio: il tuo ambiente gioca un ruolo importante nel cibo che mangi . Invece di separare l'accesso al cibo da un'alimentazione sana, dobbiamo pensare insieme ai due concetti quando formuliamo raccomandazioni, soprattutto come dietisti. Il ruolo dell'operatore sanitario non è predicare ciò che qualcuno dovrebbero mangiare, ma piuttosto aiutare le persone ad avere accesso a cibo decente in generale, se questa è una barriera. Ciò può significare aiutare il cliente a iscriversi a programmi di aiuto alimentare o facilitare il trasporto a un negozio di alimentari che ha opzioni più ricche di sostanze nutritive.

Significa anche cambiare la narrativa generale sul mangiare sano per incorporare la realtà di come può apparire l'accesso al cibo per alcune persone. Ad esempio, le persone nei deserti alimentari potrebbero sentirsi demoralizzate se vedono ricette fantasiose e con ingredienti freschi come l'unico aspetto di benessere. In realtà, però, può essere molto di più, ed è nostro dovere dimostrarlo.

Nel complesso, dobbiamo essere più fluidi su ciò che costituisce un'alimentazione sana e con "noi" intendo sia esperti che influencer del benessere sui social media, nonché la popolazione in generale. Ad esempio, c'è l'ideale tradizionale secondo cui il fresco è il migliore, ma anche le opzioni congelate sono molto buone (alcune addirittura lo hanno Di più nutrienti rispetto alle loro controparti fresche) e tendono anche ad essere più accessibili. Lo stesso per quanto riguarda gli alimenti trasformati: tutti gli alimenti trasformati e confezionati non sono "cattivi" e etichettarli come tali può essere dannoso per le persone che possono fare affidamento su di loro per molti dei loro pasti. Onestamente, la maggior parte degli alimenti viene elaborata: l'Accademia di nutrizione e dietetica considera gli alimenti trasformati tutto ciò che è stato manipolato o preparato in qualsiasi modo, e questo include un sacchetto di spinaci pre-lavati, zucca tritata o pomodori in scatola. Quando prendiamo in considerazione le circostanze, compreso l'accesso al cibo, un'alimentazione sana diventa più flessibile e anche più inclusiva.