Il GirlTrek Bootcamp utilizza la storia nera per illustrare la gioia nera


È stato un viaggio ancestrale.

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Qualcuno una volta mi ha detto che ogni volta che mi trovo in stanze dove mi sento intimidito, farei bene a ricordare tutte le donne nere che sono venute prima di me. Questo è qualcosa che recito spesso: "Faccio parte di una comunità di neri che hanno fatto cose che li spaventano. C'è un progetto per questo momento ", ricordo a me stesso.

Se sei come me, tuttavia, gli ultimi mesi potrebbero aver reso sempre più difficile trovare il progetto. Potresti aver imparato a prendere le distanze sociali rimanendo emotivamente presente. Potresti aver pianto la morte del coronavirus con gli amici e aver visto i membri della famiglia ammalarsi. Probabilmente hai consolato i tuoi cari (e te stesso) attraverso paure, frustrazioni, noia e licenziamenti. Quindi, quando il video dell'omicidio di George Floyd è arrivato su Internet, sarebbe sembrato impossibile tenerlo semplicemente insieme.

Più che mai, le persone sembrano rendersi conto che il razzismo sistemico uccide i neri. Le persone si attivano e lasciano il loro posto in disparte a frotte. Ma per i neri che affrontano questa realtà ogni giorno, il ritrovato oltraggio pubblico potrebbe aprire le porte a un dolore di lunga data. Dopo anni passati a spingere per il cambiamento e mesi passati a cercare di sopravvivere alla pandemia, è chiaro che affrontare in privato e andare avanti normalmente non funzionerà.

"Non so se c'è una linea laterale o una panchina per questo [momento particolare]", dice Margaret Seide, M.D. a Fitlifeart, aggiungendo che molti dei suoi pazienti in terapia nera provano un complesso mix di rabbia, tristezza e confusione. Cosa significa cercare di darci spazio per addolorarci su quella panchina quando la notizia sembra inevitabile? Cosa facciamo quando le normali strategie di coping, messe insieme prima del COVID-19, non sono accessibili come una volta? Per più di 120.000 donne di colore, la risposta è stata quella di mettere un piede davanti all'altro.

Il 1 ° giugno, tra le proteste nazionali e le ondate di COVID-19, GirlTrek, un'organizzazione senza scopo di lucro che serve donne e ragazze nere negli Stati Uniti, ha lanciato il Black History Bootcamp. L'iniziativa era una meditazione camminata di 21 giorni per donne nere e, sebbene tecnicamente sia terminata, puoi comunque accedere a tutti i materiali online. T. Morgan Dixon e Vanessa Garrison hanno fondato GirlTrek nel 2010 con l'obiettivo di ispirare le donne di colore a camminare come primo passo tangibile verso una migliore salute e benessere. Attraverso iniziative nazionali e piccoli walkabout di quartiere, GirlTrek sottolinea che fare un passo avanti può avere benefici incommensurabili per le donne nere.

Sebbene il termine campo di addestramento potrebbe evocare immagini di sergenti istruttori insensibili, il Black History Bootcamp non coinvolge nulla di tutto ciò. Invece, quando ti iscrivi, ti impegni a camminare per 30 minuti al giorno per 21 giorni feriali. Per supportarti, GirlTrek invia e-mail quotidiane che descrivono le donne nere nella storia e ti offre una playlist ispirata all'antenato del giorno. Durante il campo di addestramento, i fondatori tengono anche telefonate giornaliere di 30 minuti per aiutare i partecipanti a riflettere mentre camminano. La caratteristica migliore di queste "passeggiate e discorsi" è che aiutano i partecipanti a entrare in contatto con gli altri (in un modo social-friendly a distanza) e riflettere su alcune delle sfide che potrebbero dover affrontare. (GirlTrek offre anche registrazioni delle chiamate in forma di podcast.) Temi come il perdono, l'attivismo, l'autostima e la spiritualità emergono regolarmente. Camminare, ha spiegato Dixon durante una chiamata al Girltrek Bootcamp, è "il modo in cui salviamo le nostre vite".

Innanzitutto, c'è l'aspetto della salute fisica: camminare è più vantaggioso per questo di quanto potresti pensare. I Centers for Disease Control and Prevention (CDC) raccomandano 150 minuti di attività fisica moderata a settimana. Camminare, dice il CDC, può aiutare a migliorare il sonno e alleviare i sintomi di stress e ansia. Come molti di noi sanno in prima persona (e come Fitlifeart ha precedentemente riferito), lo stress da razzismo può invecchiare prematuramente e uccidere i neri in un fenomeno noto come weathering. Sebbene l'unica vera soluzione per affrontare e smantellare il razzismo - vale a dire, i bianchi che lo fanno - gli esperti ritengono che alleviare lo stress sia un modo in cui i neri possono provare a combattere nel frattempo gli agenti atmosferici. Inoltre, un rapporto del 2015 del Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti suggerisce che camminare può avere un impatto sulle comunità rafforzando i legami sociali e riducendo le emissioni di carbonio (nei casi in cui le persone scelgono di camminare invece di guidare). In modo furtivo e impostato su offerte musicali quotidiane di artisti come Rihanna e James Brown, questo è stato un campo di addestramento per le vite dei neri.

Naturalmente, ci sono molti motivi diversi per cui camminare all'aperto potrebbe non essere fattibile per te in questo momento o mai più. Che tu sia immunocompromesso, abbia una disabilità o una condizione che influisce sulla tua mobilità, o qualcos'altro completamente, è importante che ti impegni in attività fisiche in modo da sentirti sicuro e in salute. Inoltre, lo scopo del Bootcamp va ben oltre il fisico. Non mi aspettavo che le chiamate quotidiane migliorassero la mia salute mentale, ma lo hanno fatto.

Nel corso di 21 giorni, migliaia di donne nere (e alcuni alleati) si sono unite alle chiamate quotidiane con Dixon e Garrison. Sebbene i partecipanti non fossero in grado di parlare durante queste chiamate, ci siamo riuniti con i fondatori di GirlTrek - un coro invisibile - e abbiamo appreso di Audre Lorde, Marsha P. Johnson, Toni Morrison, Angela X, Eartha Kitt e molti altri. Una conversazione sulla cura di sé radicale di Audre Lorde si è trasformata in una discussione rivelatrice su come la cura di sé può comportare dolore, transizioni lavorative o spostarsi in tutto il mondo e lasciare il proprio partner. Una chiacchierata su Zora Neale Hurston ha suscitato una discussione sulle preoccupazioni che possono derivare dall'essere una donna nera che non ha figli.

"Non è facile", Garrison dice a Fitlifeart della sua decisione di essere così vulnerabile a ogni chiamata. "Ma quando riagganciamo quelle chiamate, le donne hanno davvero il nostro numero di telefono."

Garrison dice di aver ricevuto messaggi di testo da donne che non sa dirle che le passeggiate di 21 giorni le hanno salvato la vita. Molte donne nere sono stressate, stanche, hanno a che fare con la depressione e altro ancora, e le chiamate sono diventate un'ancora di salvezza per alcune. Giorno dopo giorno, le lezioni di storia convergevano con amichevoli battute telefoniche ed è diventato più chiaro che le sfide che dobbiamo affrontare come community non sono nuove. Guardando le nostre antenate, è ovvio che le donne di colore hanno strumenti speciali per navigare in questo momento. Ma non solo Garrison e Dixon hanno illustrato, attraverso storie e aneddoti, che la storia è dalla nostra parte, hanno mostrato a molti di noi come rivendicare la gioia nel processo. Non era insolito per loro ridere nel mezzo della chiamata o interrompere la conversazione per scherzare sul loro canto mediocre. “Mi sento veramente gioioso, e Morgan si sente davvero gioioso. E penso che sia principalmente perché lavoriamo insieme ogni giorno al servizio di altre donne nere ", dice Garrison. "Stiamo riempiendo il nostro pozzo in questo modo straordinario."

Prima di iniziare questo Girltrek Bootcamp, il mio pozzo era vuoto. Ho capito (e avevo scritto) l'importanza della gioia nera, ma avevo iniziato a pensarla come qualcosa che si sperimenta quando la resistenza aperta è finita, o come un modo per ricostituire ciò che la resistenza ruba. Poiché avevo preso la decisione di astenermi dal partecipare alle proteste, mi sentivo come se non meritassi la gioia. Ma durante ogni chiamata, Dixon e Garrison hanno fatto spazio per l'apprendimento e ridendo. Stavano modellando la gioia nera nel mezzo della resistenza."La gioia di fronte alle difficoltà - o anche di fronte a tempi che non sono difficili - è davvero affermare e stare in ciò che è profondamente significativo e bello", ha detto in precedenza Cicely Harshom-Brathwaite, Ph.D. a Fitlifeart. Dixon e Garrison hanno illustrato quel messaggio più e più volte, e lentamente mi sono dato il permesso di rilassarmi - questo ha reso la gioiosa resistenza una forma di azione credibile per me.

"C'è guarigione in te mettendo un piede davanti all'altro", ha detto Garrison durante la chiamata finale. "E la tensione che senti, l'esaurimento che senti, la confusione che senti - ci saranno chiarezza, energia e gioia dall'altra parte del tuo cammino se ti impegni a quella vera abitudine."

Il trekking di 21 giorni è, prima di tutto, un invito per le donne di colore e le alleate ad allacciarsi le scarpe da ginnastica e andare a fare una passeggiata. Oltre a ciò, però, ci ricorda che guardare indietro alla nostra storia è una decisione strategica e offre anche un profondo riconoscimento di come si presentano le donne nere. Non si tratta solo delle donne nere di cui si parla nei libri. Si tratta di donne e ragazze nere negli angoli individuali della vita quotidiana. "Spero che ogni volta che una donna nera entra in una stanza, sale su un podio, accetta un premio, portiamo le nostre madri nella stanza con noi", dice Garrison. "Vogliamo che le donne portino ogni donna nera a cui non è stato permesso di tornare in queste stanze negli spazi in cui ti trovi ora, e le onorino in ogni momento."

Se sei interessato a saperne di più su GirlTrek o partecipando alla Sfida dei 21 giorni, puoi iscriverti Qui.